150+品牌和Logo露出这部美剧为电竞剧商业化提供新思路?

对各大电竞IP方来说,电竞+影音也成为了常态化出圈手段。但在这种趋势下,「电竞+」也逐渐开始成为单纯的PR工具,优秀的剧情、故事让位给了对产品的宣传,本末倒置。最近,有一部关于英雄联盟电竞的美剧,在内容和商业平衡上提供了一个很好的范本。

将电竞内容以影视、音乐等更大众化的媒介展示,已经成为各大IP的常规操作。此前,像《穿越火线》、《英雄联盟:双城之战》等剧都获得了巨大的成功,帮助电竞、游戏IP实现大范围出圈。

近日,美国流媒体巨头之一派拉蒙+也出品了一部高质量的电竞剧集——《Players》。这部剧采取「伪纪录片」的形式,讲述一支北美英雄联盟职业联赛(LCS)俱乐部的故事,为电竞剧带来了一种新的思路。

注:伪纪录片,以纪录片的手法、形制、面貌拍摄的虚构故事,通常带有喜剧色彩,这是电影中的一种拍摄手法,为了让观众欣赏更加具有真实感。

《Players》的故事主要围绕一支虚构的LCS俱乐部Fugitive Gaming。通过聚焦Fugitive Gaming在2021赛季的变化和表现,讲述这支战队的点滴发展。这支由「过气」明星选手Creamcheese建立的战队,年年「竹篮打水一场空」。随后,俱乐部董事花重金买来一名17岁天才选手Organizm,试图让他成为Fugitive Gaming的未来门面。

剧集的核心矛盾聚焦于Creamcheese和Organizm和关系,两者从水火不容到相互认可,最终击败「联盟霸主」TSM获得队史首个LCS冠军。

在这样看似老套的故事中,《Players》穿插了很多对于英雄联盟电竞的科普,不管是资深粉丝还是萌新都能有收获。

对于前者,剧中有很多对俱乐部幕后、更衣室的细节故事,供资深粉丝将自己的粉丝投射进来,达到情感共鸣。对于后者,该剧大到电竞产业的变迁,小到俱乐部的后勤管理都有涉猎,夹杂了很多对英雄联盟电竞生态的科普。为了增加真实性,不仅有现实中的解说肉身出镜,也有很多赛事名场面在剧中出现。

剧中的时间线这几年,简化但清晰的展现了一条电竞俱乐部从蛮荒到专业的时间线。

五个年轻人因热爱建立俱乐部,从低级联赛开始打拼最终走上LCS的舞台。在这个过程中,电竞产业也愈发受到资本青睐,俱乐部的估值一路走高,最终被传统体育大鳄所收购。剧中囊括了多个视角的人,包括看不懂电竞的父母,打篮球的哥哥,传统体育大球队的投资人等等。

据导演Tony Yacenda表示,他们的目标就是尽可能真实,让不懂英雄联盟电竞的人以为这是一个关于LCS队伍的纪录片。

除了上文提到的解说,剧中也出现了真实的LCS队伍和大量现实中的品牌。据统计,在整个第一季前9集中,总共出现了150+品牌和Logo。对此,制作人表示这样做的目的是为了增加剧集的沉浸感。而为了确保剧集的真实性,拳头游戏也从一开始就深入参与到了各项环节中,帮助《Players》制作团队完成品牌、俱乐部等方面的授权。

英雄联盟电竞北美和大洋区主管 Chris Greeley表示,他在无法告知剧本内容的情况下接触各支队伍,这也让很多俱乐部产生了「退缩」的想法。「我的工作就是让人们对这个想法(伪纪录片)感到舒服,我向他们保证,拳头会保护他们的品牌,我们不会嘲笑他们,也不会对品牌做任何他们自己不会做的事情。」最终,10支LCS战队都为品牌授权开了绿灯。

除此之外,拳头游戏也充当了联赛赞助商和制作方授权部门之间的联络人。所有英雄联盟电竞品牌的合作伙伴都获得了参与机会,像Gucci、万事达卡、梅赛德斯-奔驰和Secretlab都频繁出现在剧中。

可以说,《Players》在某种程度上成为了品牌的营销大会,让拳头游戏能为英雄联盟电竞生态里的参与者提供有效的曝光。但从观感上来说,许多穿插在台词、画面里的品牌露出,很多时候也会显得比较「刻意」。不但达不到导演增加沉浸感的初衷,还会让人频频出戏。

但是,伪纪录片的手法也在很大程度上减弱了这种生硬感,是一种比较讨巧的处理方式。加上优秀故事的主题和叙事节奏,没有让《Players》成为一部广告片。观众的反馈也相对积极,imdb上829名用户打出了6.9的均分。

据影视数据调研公司Parrot Analytics的数据显示,《Players》自首播以来在美国和全球的表现都远远高于平均水平。其中,美国观众的需求量是均值的4.4倍,峰值需求量是均值的7.8倍。不过在国内,这部剧可以说是毫无热度,豆瓣上并没有评分,评论也只有寥寥四条。

2019到2021年,电竞剧在国内迎来了井喷期,《全职高手》《亲爱的,热爱的》《穿越火线》等剧都收获了不俗口碑。对于各大电竞IP方来说,电竞+影音也成为了常态化出圈手段。但在这种趋势下,「电竞+」也逐渐开始成为单纯的PR工具,优秀的剧情、故事让位给了对产品的宣传,本末倒置。

对于电竞IP来说,电竞剧确实是一个优秀的出圈机会,能帮助电竞产业中的各方实现自己的需求。但是这一切都要建立在内容足够扎实的基础上,如果作为一个影视剧,连最基本的好看都做不到,那么对于商业需求的满足也无从谈起。劣质的电竞剧,对于电竞产业的有不小的伤害,此前《你微笑时很美》就因为各种融梗、抄袭受到了各方声讨。

而在内容和商业平衡上,《Players》提供了一个很好的范本。对于需要追求更广泛认知的电竞产业来说,影视剧是当仁不让的出圈手段,而对电竞IP方来说,影视剧也可以成为商业化的抓手。但归根结底,优秀内容是一切的前提。

正如《Players》导演Yacenda所说,「我们的目标不是要提高LCS的收视率,而是要让不懂电竞的观众认真对待电竞。我想做出一些东西,让电竞粉丝可以给拿给自己的父母看,用来解释什么是电竞。」

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